Historia de la Ciudad de Grecia

Historia de la Ciudad de Grecia, Provincia de Alajuela, Costa Rica.

Si alguna persona tiene fotosgrafías  antiguas de la Ciudad de Grecia y desea exhibirlas en este Blogg, favor comunicarse al teléfono 22831813



El Gobierno del Estado de Costa Rica promulgó en el año de 1825 premios para quienes descubrieran veredas o hicieran picadas que comunicaran con tierras inexploradas el territorio nacional..

La anterior disposición originó que algunas personas se fueran internando hacia el noroese del Valle Central, donde se afincaron y dieron los primeros pasos para formar nuevos poblados en esas tierras vírgenes. Fue de esta forma como los  colonizadores que entran en la región, en procura de encontrar un camino hacia el norte, al hallar tierras tan fértiles y de tanta belleza, decidieran establecer en ellas sus viviendas, que fueron aumentando con el tiempo, con labradores que buscaban tierras libres para trabajarlas.

Luis Castrillo, en su historia de la Ciudad de Grecia, lo narra de la siguiente manera: “El deseo de buscar nuevos campos de cultivo para abrir surcos en la tierra, así como el espíritu colonizador de una Costa Rica que en aquel momento era territorio virgen, fueron dos de las principales motivaciones para que familias procedentes de Alajuela, San José y especialmente Heredia decidieran explorar los Potreros del Púas -como se denominaba entonces- que abarcaban Punta de Caña (hoy Santa Gertrudis Sur), La Churruca (San Rafael de Poás), Taccari (Tacares), Puente de Piedra, San Roque y Sarchí.”

Los primeros pobladores que llegaron a la región oeste del río Poas, provenían de los actuales cantones de San José, Alajuela, Heredia y Barva, quienes en octubre de 1828 solicitaron a la municipalidad de Alajuela autorización para establecer una nueva población y una ermita en tierras de la cofradía de Barva. De acuerdo con el texto “Grecia en su centenario” (1938) publicado por el periodista Francisco María Núñez, la petitoria de los griegos solicitando la venia para fundar un pueblo y construir una iglesia en las tierras de la Cofradía de Barba, data del 26 de octubre de 1828 -expediente N. 21- cuando la Municipalidad de San Juan Nepomuceno de Alajuela recibió la comunicación oficial. Dicho municipio elevó la solicitud al Mando Político Superior, encabezado por el Jefe de Estado Juan Mora Fernández; documento que enviaron las 1 100 almas que entonces habitaban las 176 casas existentes en Grecia.

Diez años después, en ley número 69 del 9 de mayo de 1838, en el gobierno de don Manuel Aguilar Chacón, se autorizó a los vecinos dispersos en la zona , para que, con previa licencia eclesiática, erigieran una ermita en la población que constituyeran, y se denominaría Grecia. Castrillo da la fecha del 27 de abril de 1838 para el decreto legislativo N. 69 que creó a Grecia como pueblo y agrega que fue gracias a la aprobación de la Asamblea Constituyente reunida en Heredia.

La ermita nunca se levantó y en su lugar se construyó un modesto oratorio de techo pajizo en 1839, situado -según el historiador griego y profesor de la Universidad de Costa Rica Carlos Alberto Maroto Barquero- donde actualmente se ubica la parada de buses en el Mercado Municipal.

En 1843, los habitantes de la región solicitaron a la municipalidad de Alajuela que se les designara un coadjutor permanante. La petición fue sometida a conocimiento de las autoridades eclesiáticas para que informaran sobre el asunto, quienes indicaron que no procedía la gestión por cuanto no se había construido la ermita, ya que los vecinos habían afrontado dificultades para obtener el terreno, y que tampoco se había demarcado el sitio para establecer la nueva población.

En noviembre del mismo año se celebró un plesbicito entre los moradores de la zona, quienes decidieron erigir la iglesia en el paraje llamado El Agualote, en la propiedad de don Francisco Serrano, quien estuvo anuente a ceder el terreno para la ermita y vender el resto que se necesitara para formar el nuevo asentamiento humano. El sitio escogido tenía buena clase de suelos, comodidad de las aguas y la condición de ser un terreno plano que permitía la futura ampliación del poblado.

La primera iglesia se edificó de madera y recibió la bendición el 22 de enero de 1847, dedicada a Nuestra Señora de las Mercedes. La consagración se hizo mediante solemne misa, que incluyó una procesión y bendición del panteón. Entre 1846 y 1847 -al establecerse el curato dependiente de la Parroquia de Alajuela- se levantó otra ermita de madera con techos de teja.

Había sido el 10 de noviembre de 1846, cuando Domingo González -comisionado por los vecinos de Grecia- solicitara permiso al Presbítero, Juan Manuel Carazo, para consagrarlo a Nuestra Señora de Las Mercedes

Este primer templo fue declarado Parroquia el 8 de agosto de 1854. Sin embargo, en diciembre de 1860 fue consumido, en parte, por las llamas de un incendio.

Durante el episcopado de monseñor don Anselmo Llorente y Lafuente, primer obispo de Costa Rica, en el años de 1856 se erigió la parroquia.

Posteriormente, durante un cabildo abierto en julio de 1867 se inician las gestiones para la construcción de otro templo de mampostería; no obstante, fue destruido por un terremoto (1888) cuando todavía faltaba por colocarse el techo de hierro.

La tragedia influyó en el ánimo de los pobladores quienes; finalmente, decidieron levantar una iglesia de metal mucho más resistente contra los embates de la naturaleza.

De este modo en 1890, con el apoyo del Obispo Bernardo Augusto Thiel y el Cura Párroco Carlos María Ulloa, se dieron los primeros pasos para contratar la fabricación de la armazón de metal de la actual iglesia a la casa belga Dressé Aux Ateliers de la Societé de Couillet.

En la administración de don Jesús Jiménez Zamora, el 20 de julio de 1864, en Ley número 9, se le otorgó el título de villa; el 24 de julio de 1867 se constituyó el Cantón de Grecia y el 6 de agosto de 1903 se decretó la Ley número 69, mediante la cual se le confirió la categoría de ciudad.

El 24 de julio de 1867 -día de su fundación como cantón- Grecia abarcaba los territorios de Naranjo, Alfaro Ruiz, Valverde Vega y San Carlos y en 1882 se le agregó una vasta región de 4000 kilómetros cuadrados en la zona norte conocida como La Llanura de los Guatusos y que incluía lo que hoy es Upala, Los Chiles y Guatuso. En 1883 el territorio griego abarcaba un 80% (7 400 kilómetros cuadrados) de la provincia de Alajuela.

Poco a poco fue disminuyendo su tamaño. En 1886 se separaron Naranjo y Alfaro Ruiz, en 1911 San Carlos, en 1949 Valverde Vega y en 1970 Upala, Los Chiles y Guatuso.

Luis Castrillo dice que, según datos obtenidos en el Museo Regional de Grecia, sobre el nombre del cantón existen al menos dos versiones.

“La primera dice que en 1826 los vecinos hicieron una reunión para cambiar la antigua denominación “Los Potreros del Púas” . En la misma Juan Lara Zamora propuso el nombre “Grecia” en honor al país europeo que desde 1821 luchaba por obtener la independencia del Imperio Turco-Otomano.

La segunda versión afirma que el mismo  Lara   Zamora tenía en la zona una finca llamada Grecia y que; posteriormente, el nombre se generalizó.”

Apendice Genealógico:

El Señor don Francisco Serrano, quien regaló el terreno para la construcción de la iglesia y cedió en venta sus terrenos para constituir la población de Grecia , había nacido en el año 1783 en San José, hijo de María Cayetana Serrano; fue casado con doña María Soledad Aguilar . Fueron hijos de ellos entre  otros, Ramón de las Nieves, “Nieves” Serrano Aguilar y Reyes Serrano Aguilar, ambos héroes de la Campaña Nacional de 1856-57, Reyes en las filas de Máximo Blanco, durante la toma de la Vía del Tránsito, con el grado de sargento.

Nieves fue casado con Eugenia Anchía Castro, y Reyes con María Manuela Anchía Castro. De esta última pareja nació Ramona Josefa  Serrano, Pepa Serrano,  quien casó con Ramón Maroto y fueron padres de  María, Leonidas  y de Esteban de Jesús Maroto Serrano. Pepa era también Madre de Cristina Zamora y posteriormente tendría otros hijos naturales de apellido Serrano.

Las familias Serrano junto a los Maroto, hijos de Estevan y  los Vega Maroto, hijos de María Maroto y Juan Vega fueron familias principales en la Grecia del Siglo XIX y XX. De ese tronco proviene la familia Kopper Vega quienes crearon mucha riqueza en el siglo XX.

Leonidas Maroto se casó con José Jiménez Cruz, abogado bautizado en Alajuela, quien recidió y se casó en Grecia, y tuvieron seis hijos: Lía ,Berta, Rafael Laffite, Jorge, Carlos y José Jiménez Maroto

El padre de don José Jiménez Cruz don Juan Vicente Jiménez Alvarado fue finquero en Puente de Piedra al Sur de Grecia en donde residió junto a su familia hasta su muerte, su padre don Carlos Jiménez emigró con su señora e hijos desde Cartago y se estableció en la poseciones heredadas de su abuelo don Manuel Jiménez. Su padre don Felipe Jiménez había fallecido anteriormente. Con esto quiero aclarar que los Jiménez llegaron a esta región, bajos de Poas. desde finales del siglo XVIII, mucho antes de lo mencionado por los historiadores de esta ciudad..

Rafael Laffite Jiménez Maroto, hijo de José Jiménez y nieto de Juan Vicente Jiménez,  fue mi abuelo, quien por algún tiempo ejerció el puesto de Jefe Político de la Ciudad de Grecia.

Al regresar a Grecia, ya que residía en San José, desde que salió de esa ciudad para realizar estudios superiores, mi abuelo observó una buena casa en el centro que estaba desocupada, le dijeron que nadie residía en ella porque allí asustaban. Mi abuelo, que no creía en nada de estas cosas, les dijo que si él dormía en esa casa a oscuras entonces se la prestarían gratuitamente mientras fuera Jefe Político, le aceptaron la apuesta y desde ese día residió en la casa con su familia.

Luego observó que en la noche, después de las ocho pasado meridiano,  nadie salía de sus casas, preguntó también y le dijeron que estaban asustando, que se oia una “alma en pena” por todo el pueblo. En efecto en la noche se escuchaba un lamento desgarrador que realmente impresionaba.  Don Lafitte organizó patrullas que las distribuyó por todos los puntos cardinales, hasta localizar el origen del alarido. Identificó la copa de un árbol e hizo subir a unos muchachos hasta la copa donde encontrarían un individuo haciendo su escalofriante alarido. Lo bajaron y lo llevó don Lafitte a la Plaza Principal, y en ella reunió a los vecinos, y lo obligó a reproducir el grito para que todos los que lo habían oído lo identificaran. El miedo se acabó y de nuevo se llenaron las cantinas y los parques en las noches de Grecia.

Mi abuelo había nacido en Grecia el 24 de octubre de 1889 y murió en San José en enero de 1958.

La Educación en Grecia.

Ya en 1842 los vecinos de Grecia habían traído un maestro, don Nicolás Cárdenas, quien dio lecciones en un departamento de una casa particular. El 15 de junio de 1869, el cabildo tuvo una casa de enseñansa primaria y se propuso acondicionar el local del propio cabildo , que desde mucho tiempo antes  había servido como casa de enseñansa.

En 1872 se compró la casa de don Juan Dengo, donde estuvo la escuela de niñas Eulogia Ruiz. En 1887 asistían a la escuela 155 niños y daban las lecciones sólo dos maestros. Inmediatamente se crearon dos plazas mas, una en la escuela de varones y otra en la de niñas.

De esa fecha en adelante la educación siguió creciendo, y fueron mujeres del lugar las que ocuparon los puestos de maestras, pero durante aun buena parte  del siglo XX, los jóvenes debían venir a ciudades mayores para graduarse de maestras o maestros.

Nota : La historia de la ciudad de Grecia la tomé del periódico La Prensa Libre del jueves 23 de abril de 2009 y de la página de internet de Radio 16. Lo referente a Educación, del Libro: La Mujer Costarricense de Ángela Acuña.

Jorge Hernaldo Jiménez Bustamante.

Curridabat 25 de abril de 2009.

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Comments
5 Responses to “Historia de la Ciudad de Grecia”
  1. Luis Carlos Serrano dice:

    Estimado Jorge,

    Me gustaría saber la fuente de donde tomó los datos genealógicos que ha escrito para consultarlo a efectos de un trabajo que estoy realizando sobre la familia Serrano.

    Favor responderme a luisca236@yahoo.com

    Atte.

    Luis Carlos Serrano M.
    Genealogista

  2. Usted tiene o sabe de alguna persona que tenga fotografias antiguas de Grecia de Costa Rica ? Favor si me puede dar y enviar el nombre telefono y email para contactarlo Favor responderme a Email: artestand@gmail.com

    Gracias

    Edgar Serrano
    Artista Plastico
    vecino de Santa Gertrudis Sur de Grecia

  3. celestino cordova santiago dice:

    estaba leyendo la historia de grecia, costa rica y es facinante, perdon , ustedes me podrian ayudar a localizar aun amigo que se llama oscar solano es un amigo el cual lo conoci a el y asu familia en winston salem, north carolina, en estados unidos, y me gustaria saber de ellos, yo soy de la cd. de mexico. para mi fueron buenas personas como suelen ser en grecia. muchas gracias les estare muy agradecido .

  4. Eduardo Fernández dice:

    Tengo en mis manos una foto de mi bisabuela, parece una fotografía de graduación de escuela, se ve muy antigua (posiblemente a inicios de los años 1900) en la foto salen sólo mujeres (niñas) con su maestra, algunas con gran apariencia muy hermosas, no es una foto cualquiera puesto que el fotógrafo debió ser un profesional ya que las niñas de la izquierda salen mirando hacia la derecha, las de la derecha salen mirando hacia la izquierda y una niña del centro junto a su maestra salen mirando hacia el frente. La mamá de mi bisabuela se llamaba Anatolia y su casa estaba detrás de la iglesia de Grecia, mi bisabuela se llamaba Natalia Ballestero.

  5. Roma riggioni dice:

    Cuando necesiten fotos antiguas de Grecia contáctesen con mi persona, yo tengo bastantes y mucha historia roma. riggioni@yahoo.com

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